我们毫不夸张地说,电影特效的出现直接改变了电影工业的发展格局,甚至直接改变了电影这种艺术的表现形式。

而世界电影工业的发展,离不开电影特效技术的日臻成熟,想象一下,假如没有过硬的电影特效,漫威宇宙永远只能在破旧的话本里积尘,哈利.波特也不可能骑着扫帚飞了。

而在世界电影中心好莱坞,这些炫目的特效绝大多数都出自一家公司,这家公司,就是在电影业有着赫赫威名的工业光魔公司。

工业光魔公司简称ILM,它的创始人是著名的电影人乔治.卢卡斯。他于1971年成立卢卡斯影业公司,成为好莱坞独立电影人。

1975年,乔治.卢卡斯正在筹备电影《星球大战》第一部(就是后来的《星球大战4:新希望》),这是星战系列第四集,也是正传系列第一部,卢卡斯准备放开手脚大干一场。

但是卢卡斯面临着一个很大的困难:片中需要大量的特效场面,而当时的好莱坞没有专业的公司提供技术支持。

其实他早就在1973年完成了星战系列的全剧本,但是这个故事被他写得过于丰富多彩,场景描绘过于宏大,导致电影的预算成本过高。而当时好莱坞的各大电影公司对于投资拍摄一部需要高成本投入的太空科幻电影并不是很感兴趣。

经过卢卡斯的多方奔走,20世纪福克斯最终同意给卢卡斯影业注资800万美元,这在当时对于双方来说都是一场豪赌。

电影开拍后,由于当时这方面的人才分散各处,水平难以保证制作出理想的效果,于是乔治·卢卡斯拿这笔钱在加州范努斯市租了一间旧仓库,把分散各地的人才汇集于此,ILM由此诞生。

ILM刚成立的时候怎么看怎么像个草台班子,构成人员堪称“三教九流”,有些是搞建筑的,有些是做模型的,有些是拍广告的,有些是玩机械设计的。几乎没一个人从事过电影。但是卢卡斯由此开创了一个时代,要知道在70年代,好莱坞连特效“部门”都很少见,遑论特效“公司”。

ILM成立后,隶属于卢卡斯影业,属于后者的子公司。《星球大战》系列取得了超乎想象的成功,20世纪福克斯挣了一大笔钱,卢卡斯影业也由此起飞。ILM作为好莱坞乃至世界第一家专业电影特效公司也就此一炮打响。

此后,ILM不断更新自己的特效技术。1982年他们发明了“源序列”电脑处理方法,并应用在科幻电影《星际迷航:可汗之怒》上,该片出现了电影史上第一个完全由电脑生产的场景。

1985年ILM在电影《年轻的福尔摩斯》中,制作了电影史上第一个电脑生成的角色“彩色玻璃人”。

1989年ILM为科幻经典《深渊》制作了影史上第一个电脑三维角色。这个时期大家最熟悉的当属1991年为《终结者2:审判日》创作的T1000,这是影史上第一个电脑生产的主角。

90年代中期,ILM迎来第一个小高潮,1993年和1994年接连承包《侏罗纪公园》、《阿甘正传》、《变相怪杰》等电影的特效,这让ILM包揽了那几年奥斯卡全部的技术类奖项。

值得一提的是,ILM本来有一个“计算机动画小组”,这个组专门研究3D动画电影技术,但是卢卡斯觉得这种技术太小儿科,1986年他把这个组用1000万美元的价格卖给了乔布斯,不久后,这个组更名为皮克斯动画工作室。

进入21世纪后,ILM进一步巩固自己在特效行业的垄断地位。《加勒比海盗》系列、《珍珠港》、《拯救大兵瑞恩》、《哈利.波特》系列、《速度与激情》系列、《变形金刚》系列、《木乃伊》系列、《阿凡达》、《环太平洋》系列……总之21世纪前十年所有你能想起来的特效大片,全是由ILM公司承包特效制作和技术支持。

好莱坞所有的大导演都争着于ILM公司合作,斯皮尔伯格在筹备科幻电影《世界大战》时,他第一个电话没有打给任何主创人员或演员,而是打给了ILM的工程师丹尼斯.穆伦,询问后者的团队是否有档期。

在2005年,美国总统布什代表国会向ILM公司颁发了国家最高科学技术奖,这代表着ILM的电影特效技术已经得到了官方的认可。同年卢卡斯影业搬到旧金山的莱特曼数字艺术中心,ILM随之一同前往,从此工业光魔终于有了属于自己的独立园区。

几年后,从2009年开始,好莱坞未来的巨无霸迪斯尼正式筹备漫威宇宙,而这一宏伟规划离不开强有力的特效技术支持,于是ILM理所当然的成为漫威宇宙的幕后团队。

2012年,全面进化的迪斯尼开始了自己新一轮的版图扩张,他们第一个目标就是创造了星战神话的卢卡斯影业。

经过反复谈判,迪斯尼以40.5亿美元的价格收购了卢卡斯影业,ILM作为子公司也一并被收购,从此成为迪斯尼旗下公司。

在此之前,2006年,皮克斯动画工作室已经被迪斯尼以74亿美元的价格收购,当年被卢卡斯贱卖的工作组以这样的方式和老东家再续前缘。

归入迪斯尼旗下后,ILM的客户并没有减少,21世纪第二个十年,除了已经承包下来的系列电影外和漫威宇宙外,传奇影业的怪兽电影宇宙也被ILM承包下来,还有派拉蒙也把自己的命根子《变形金刚》的新三部曲计划以及《忍者神龟》系列全部交给ILM。

到目前为止,ILM已经制作了超过300部特效大片,全世界仅此一家,连与之相近的公司都没有。

可以说,工业光魔公司凭一己之力开创了电影工业新时代,给电影艺术增添了新流派,奠定了电影世界新格局。

更值得琢磨的是,这家以技术为导向的公司,其公司的理念竟然是”电影比技术更重要“。可见,ILM成名三十余年,始终没有忘记初心,它们坚持自己在电影制作周期中只占次要地位,电影的特效技术完全为电影的艺术性服务。

特效公司都知道电影应该内容为王,不知为何,现在某些电影人好像反而不知道。

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