效力湖人“有一件令人失望的事情是:“我和湖人的关系很糟糕,至今我仍不知道是为什么。归根结底,当我回顾往事的时候,我会说‘好吧,也许我应该在其他地方打球,而不是在湖人,这样至少有人会感激我付出了多少,会有人关心我’。”

对于湖人的这个操作。有人说合理,有人说无情,反正七嘴八舌,反正持哪种观点的都有。我没有资格去评价一个豪门的所作所为,但可以通过浅显的文字,带大家回顾韦斯特的湖人生涯,了解他一些不为人知的传奇历史。

和绝大多数NBA球星一样,杰里韦斯特也是从社会底层走出来的,他的父亲是西弗吉尼亚州矿场的一名电工。少年时,韦斯特是一个瘦小的孩子,身体弱到必须按时注射维生素,因此在高中时期一直都没有受到校橄榄球队、棒球队和田径队的青睐。在当时,韦斯特唯一的乐趣就是在一个钉在邻居家门口仓库的篮筐上打球。由于受到身体条件的限制,韦斯特在练习投篮上格外用心,多次练到右手出血,而急停跳投这手绝活正是他刻苦训练的结果。

韦斯特的勤勉训练终于取得了成效。尽管三年级的大部分时间都坐在板凳席上,但他却第一次成为东岸高中篮球队的正式成员。高四那年,韦斯特长到了1.83米,他用场均32.2分的得分率领球队获得了1956年的全州冠军。

在大学阶段,韦斯特每场能得到24.8分,而且两次入选了最佳阵容。1959年,他率领球队进入了NCAA总决赛,但是最终输给了加州大学。虽然不幸败北,但韦斯特在那年的五场复赛里总共得到了160分,这也让他成为了NCAA历史上第一个得到MOP的“失败者”。

1960年,韦斯特与奥斯卡罗宾逊和杰里卢卡斯等人一同入选了美国国家队,并在罗马奥运会上勇夺金牌。那一年,韦斯特以“榜眼”的身份被湖人选中。

进入联盟以后,韦斯特迅速成为神射手,他与埃尔金贝勒组成了全联盟炙手可热的得分组合,第一年就帮助湖人多赢了11场球。61-62赛季,二年级的韦斯特就成为球队最有效的得分点,场均得到30.8分,在季后赛里他更是可以达到31.5分。1962年总决赛,湖人队虽然依靠贝勒创纪录的61分取得了3 : 2的领先优势,但最终还是输给了凯尔特人。

62-70年间是韦斯特职业生涯的鼎盛时期,他一次次地创造着奇迹,却一次次地与总冠军无缘。1965年季后赛,韦斯特在11场比赛里场均达到40.6分,在对巴尔的摩子弹队的6场系列赛里,他的场均得分高达46.3分。1965—66赛季,韦斯特场均得到全联盟第二多的31.3分,并送出全联盟第四多的6.1次助攻。在季后赛的14场比赛里,他也有场均34.2分的表现。但每次的结果都没有变化—失败。在一次接受《洛杉矶时报》采访时,韦斯特用了“难以承受”这个词来形容自己一次次输掉总决赛后的心情。

71-72赛季开始前,33岁的韦斯特已经开始考虑自己退役的事了,但当想到自己为总冠军而付出的努力,韦斯特却觉得很不甘心,最终放弃了退役想法。这个决定最终收获了丰厚的回报,湖人创造了33连胜的惊人纪录,而旧伤未愈的韦斯特场均贡献25.8分和联盟第一的9.7次助攻。在当年的总决赛赛场上,湖人在先失一场后连扳四场,终于赢得了总冠军,这对于韦斯特来说,算是他半生努力的一丝安慰。

73-74赛季结束后,被伤病困扰多年的韦斯特终于做出了退役的决定。14年的职业生涯,韦斯特场均可以拿下27.5分,场均助攻6.7。但可惜的是,9次杀入总决赛仅1次捧杯,而其中有6次都是败在凯尔特人队手下。具有讽刺意味的是,韦斯特在大学时代获得MOP的那一幕竟在NBA的总决赛上再次上演。1969年总决赛,湖人与凯尔特人苦战七场最终败北。由于韦斯特在比赛中表现的无可挑剔,联盟最终决定将MVP奖杯颁给了他,这是NBA迄今为止唯一一次将MVP授予失败球队的球员。

数据只能反映韦斯特伟大的一部分,每场比赛进行了紧要关头,他总是湖人队员们寻找的对象。他是历史上最著名的最后一投的创造者:1970年NBA总决赛第三场对阵尼克斯的那个60英尺外的远投帮助球队进入加时赛(只可惜当时没有三分线)。帕特莱利曾经说道:“也许乔丹比韦斯特的比赛更有观赏性,但是历史上没有任何一个球员比后者更有资格被称作关键先生。”

韦斯特最令人熟知的一个标签是,他侧身控球的剪影被设计成了NBA的logo,这极大的说明了韦斯特的能力和地位。虽然NBA一直不承认这一点,但NBA标志设计者说,标志的原型绝对是杰里·韦斯特,不承认只是因为韦斯特可以要求极高额的肖像使用费。

1976年,湖人队宣布聘请退役的韦斯特担任球队主教练,三年的主帅生涯,韦斯特的执教战绩是145胜101负,但无奈的是,在季后赛中毫无作为。

1979年韦斯特入选名人堂,同年在杰里巴斯入主湖人队后,韦斯特改任球队高级顾问兼球探,担负起为湖人队寻找人才的工作。在韦斯特的努力下,湖人队第三王朝的核心“魔术师”约翰逊和詹姆斯沃西等人相继被发现。巴斯对于韦斯特的表现非常满意,在1982年将其提升为球队总经理,配合主教练莱利重新构建湖人王朝。

1983年,湖人队退役了韦斯特的44号球衣。在韦斯特任球队顾问和经理的15年里,湖人队5次问鼎总冠军,把这位伟大后卫球员时代没有得到的荣誉一股脑全都拿了回来。他也获得了1995年的年度最佳总经理。

韦斯特生涯最大胆的一次交易发生在1996年7月,他力排众议用当家中锋迪瓦茨与黄蜂队达成交易,换来了高中刚毕业的科比,这是当时颇为震惊的一次交易,很多人都不看好这次运作。在科比交易达成一个星期后,刚刚成为自由球员的大鲨鱼奥尼尔签约湖人。韦斯特用两笔签约一举奠定了湖人队未来的王朝基石。

在湖人2002年取得三冠王之后,韦斯特离开了湖人,结束了在湖人42年的戎马生涯。

2011年,湖人队斯坦普斯中心为队史传奇杰里·韦斯特举行了纪念雕像的落成典礼。韦斯特的这尊雕像高约4.3米,重约680公斤,造型与NBA LOGO相同

虽然在后期,他加盟了灰熊、勇士和快船,并且在19年夏天为快船签走了湖人一直想要的莱昂纳德,但他为湖人崛起、鼎盛做出的贡献不可磨灭。那么,对于这样一位为湖人殚精竭虑,勤勤恳恳的老爷子,你觉得他值不值得拥有一张终身季票呢?

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